Dual-Language Instruction

Academics at St. Procopius School are centered on our unique dual-language (English and Spanish), Catholic method of instruction.  The fundamental principle of our two-way-immersion dual-language program is that the core curriculum is taught in two languages to both native Spanish speakers and native English speakers.  In its pre-kindergarten programs, St. Procopius uses a 90/10 Spanish/English instructional split between languages, gradually incorporating more English instruction until an even split between English and Spanish is reached in the third grade.

In a dual-language instructional setting, there are no translations, nor are lessons repeated in the other language; each subject area for a given grade is taught solely in one language or the other.   As well, the concept of dual-language instruction does not involve Spanish being taught as a second (or foreign) language; rather, both English and Spanish alternate as primary languages of instruction in all subject areas.  Dual-language instruction is performed best by the use of language-arts-driven thematic concepts as an engine for learningrather than the use of traditional, textbook-driven methods of instruction.  In order to expose students to the necessary vocabulary for any concept taught in either language, teachers end each unit of study with a “bridging” lesson. During this time, the teacher (or a team of teachers) will assist the students in bridging, which involves transferring the learned concepts and vocabulary from one language to the other. In this way, students construct knowledge about a given topic in both languages.

The benefits of dual-language instruction are numerous, and have been well documented.  Students in dual-language programs whose primary language is Spanish demonstrate increased abilities not only in improving their proficiency in Spanish, but also in developing the foundation for proficiency in English.  Conversely, students whose primary language is English develop cognitively and linguistically in ways that monolingual students may not due to the fact that they are augmenting their skills in basic language development by being immersed in Spanish-language instruction. 

As a result of the language-structure skills developed by nurturing bilingualism and bi-literacy, students in dual-language programs have been shown to outpace monolingual students on tasks that call for divergent thinking, pattern recognition and problem solving.  Additionally, dual-language environments allow for the respect, preservation and nurturing of multiple cultural heritages, with an emphasis on preparing students for not only accepting, but embracing cultural diversity when they encounter it.

St. Procopius School is dedicated to providing dual-language instruction based in the Catholic faith.  We offer students and parents alike a singular educational experience that cannot be found anywhere else in the Chicago area.

Source Notes:

Cloud, Nancy, Fred Genesee and Else Hamayan, Dual Language Instruction: A Handbook for Enriched Education, Boston: Heinle, Cengage Learning, 2000

Collier, Virginia P. and Wayne P. Thomas, “The Astounding Effectiveness of Dual Language Education for All,” National Association for Bilingual Education Journal of Research and Practice, Vol. 2, No. 1 (Winter 2004): pp. 1-20

Instrucción en Dos Idiomas

Las académicas en la Escuela San Procopio están centradas en nuestro método único de instrucción católica en dos idiomas (inglés y español). El principio fundamental de nuestro programa de lenguaje dual bidireccional de inmersión es que el plan de estudios se imparta en dos idiomas tanto a hablantes nativos de español como para hablantes nativos de inglés. En los programas de pre-kínder, San Procopio utiliza una distribución 90/10 español/inglés, incorporando gradualmente más instrucción en inglés hasta alcanzar una distribución igualitaria entre español e inglés en el tercer grado.

En un ambiente institucional de dos idiomas no hay traducciones, ni lecciones repetidas en el segundo idioma; cada materia por grado se imparte solamente en un idioma a la vez. Además, el concepto de instrucción en dos idiomas no involucra la enseñanza de español como un idioma secundario; más bien, tanto el inglés como el español se alternan como idiomas primarios de instrucción en todas las materias. Instrucción en dos idiomas se realiza mejor mediante el uso de conceptos temáticos en la lectura y la escritura en lugar de utilizar métodos tradicionales, los cuales son impulsados ​​por libros de texto. Con el fin de exponer a los estudiantes al vocabulario necesario para cualquier concepto que se enseña en cualquier idioma, los maestros terminan cada unidad de estudio con una lección de “puente.” Durante este tiempo, el maestro (o un equipo de maestros) ayudará a los estudiantes con el puente, el cual involucra la transferencia de los conceptos y el vocabulario aprendido de un idioma a otro. De esta manera, los estudiantes construyen el conocimiento sobre un tema determinado en ambos idiomas.

Los beneficios de una instrucción en dos idiomas son numerosos y han sido bien documentados. Alumnos en programas de dos idiomas cuyo idioma nato es el español demuestran no solo un aumento de habilidades en su dominio en el español sino también desarrollan la base de dominio en el inglés. Por lo contrario, alumnos cuya lengua materna es el inglés se pueden desarrollan cognitivamente y lingüísticamente de manera que los alumnos de programas monolingües no lo hacen debido al hecho de que están aumentando sus habilidades en el desarrollo del lenguaje básico por estar inmersos en la instrucción en español.

El resultado obtenido debido a las habilidades desarrolladas del lenguaje estructural, con enfoque a la alimentación del bilingüismo, ha permitido que los alumnos en programas de dos idiomas demuestren una superación mejorada a diferencia con alumnos monolingües en tareas que implica pensamiento divergente, reconocimiento de patrones y la solución de problemas. Además, los ambientes de dos idiomas logran que se respete la preservación y alimentación de herencias culturales múltiples, con un énfasis en la preparación de alumnos no solo enfocada a la aceptación, sino también a la adaptación a las diversas culturas cuando estas se les presentan.

La Escuela San Procopio se dedica a proveer instrucción en dos idiomas basado en la fe católica. Ofrecemos a nuestros alumnos y padres de familias una experiencia que no se puede encontrar en ningún lugar en el área de Chicago.

Notas de Fuentes Informativas:

Cloud, Nancy, Fred Genesee y Else Hamayan, Dual Language Instruction: A Handbook for Enriched Education, Boston: Heinle, Cengage Learning, 2000

Collier, Virginia P. y Wayne P. Thomas, “The Astounding Effectiveness of Dual Language Education for All,” National Association for Bilingual Education Journal of Research and Practice, Vol. 2, Núm. 1 (Invierno 2004): págs. 1-20